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Grazie al supporto del Museo Civico di Rovereto (una delle realtà  culturali più interessanti ed eclettiche del nostro paese) finalmente arriva anche in italia la FIRST LEGO LEAGUE: un campionato a squadre tra ragazzi under 16 (niente AFOL in questo caso) che progettano, costruiscono e programmano robot autonomi. FIRST LEGO League (FLL) nasce dalla collaborazione tra FIRST (acronimo di For Inspiration and Recognition of Science and Technology, ovvero “Per l’ispirazione e il riconoscimento di Scienza e Tecnologia”) e il gruppo LEGO.

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A Shizuoka, la Aoshima oltre a numerosi kit di modellismo statico più o meno ispirati ai manga, ha presentato il prototipo dei “Combat Creatures”: una nuova tipologia di robot da combattimento. La caratteristica più interessante di questi robot è la possibilità di montare tre tipologia di armi diverse da utilizzare per colpire le parti staccabili dell’avversario (come si può vedere nel video in basso). L’uscita è prevista per il periodo natalizio e saranno disponibili due colorazioni diverse: rosso/nero e bianco/nero.

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Il nostro amico Zak Sawa, (sito ZakLab)  grande esperto di robotica amatoriale, ci ha segnalato un progetto “Made in Japan” che sembra aver finalmente trasformato in realtà il sogno di tutti gli appassionati di Transformers: un robot radiocomandato in grado di trasformarsi in un’automobile. L’autore di questo capolavoro è Kenji Ishida che ha utilizzato ben 22 servi per far muovere la sua creatura. Quella che possiamo vedere nel video è l’ottava “release” di questo progetto iniziato circa 4 anni fa.  La versione originale del filmato è stata postata un paio di giorni fa sul sito giapponese di videosharing  NicoNico.

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Daniele Benedettelli, conosciuto in giro per il mondo fra gli appassionati di LEGO (I cosidetti AFOL) per le sue geniali creazioni robotiche con i LEGO MINDSTORMS NXT: come la riproduzione del robot Johnny 5 del film Corto Circuito o il famossimo robot che risolve il cubo di Rubik.

Ora Daniele, che fra le altre cose ha pubblicato anche vari libri dedicati alla robotica e al Lego, si è lanciato in una nuova avventura: produrre il primo modulo webserver Lego che permette di controllare l’NXT direttamente tramite iPhone , iPad o device Android!

Per chi non lo sapesse, i LEGO MINDSTORMS sono un sistema semplice ma potente che permette di costruire robot a basso costo e in maniera efficace. Il cervello dei robot è il mattoncino programmabile NXT che può essere controllato via USB o Bluetooth.

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Il sito Instructables ha postato una nuova guida per trasformare una macchina telecomandata giocattolo in un robot in grado di muoversi autonomamente utilizzando Arduino. Questo tipo di progetto è un modo semplice ma efficace per avvicinarsi alla robotica. Oltre alla famosa scheda Open Source è necessaria anche la Arduino Motor Shield.

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Questa Robot car sviluppata dalla Boston Dynamics è veramente incredibile. Nel video si può vedere il Sand Flea saltare con facilità sul tetto di una casa e superare ostacoli alti vari metri… Ora ci chiediamo quando vedremo qualche cosa di simile sugli scaffali dei negozi di modellismo.

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Una delle novità più curiose presentate alla fiera del modellismo di Norimberga è il sistema WiRC che permette di pilotare un modello tramite un iPhone/iPad (con iOS4 o superiore) oppure un device Android. Questo interessante accessorio per i modellisti appassionati di elettronica e robot car ha un funzionamento molto semplice. Il Dension WiRC è basato su una CPU 266MHz con 16 MEga di SDRAM e 4 MB di memoria flash con sistema operativo Embedded Linux.

In pratica sostituisce la normale ricevente dei modelli radiocomandati e dopo aver scaricato l’app gratuita si può iniziare a pilotare tramite il touch screen o il giroscopio del vostro device e, se si ha una videocamera USB, guardare lo streaming video.

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LEGO: Il sensore Wifi per Mindstorms NXT

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Per i modellisti appassionati di Lego e robotica amatoriale la Dexter Industries ha prodotto un nuovo sensore che aggiunge la funzionalitià WiFi alle creazioni realizzate con il Mindstorms NXT. Questo nuovo device, alimentato tramite una batteria esterna da 9V, permette ai vostri robot di collegarsi a internet tramite una rete WiFi. Il sensore opera nello standard 802.11 b/g/n e può essere utilizzato per comunicare con i protocolli HTTP, TCP e UDP.

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